Turkse thee is niet alleen een gezonde warme drank, maar ook een cultureel centrumpunt van het leven van Turkse mensen.

Thee, een warme drank met minstens 5000 jaar geschiedenis, kwam een beetje laat maar volledig in de Turkse cultuur. Hoewel het voor buitenlanders misschien lijkt dat Turkse mensen populair zijn met de Turkse koffie, is Turkse thee veel meer ondergedompeld in de Turkse cultuur. Turkse mensen hebben gedurende de dag verschillende routines voor thee, maar ze drinken het zeker van de ochtend tot ze slapen. Turkse mensen ontmoetten de thee in de 19e eeuw en mensen in het Zwarte-Zeegebied begonnen het te cultiveren aan het einde van dezelfde eeuw. Gaandeweg werd thee een onlosmakelijk onderdeel van de Turkse cultuur. Het is ook het symbool van vriendschap en gastvrijheid. Ter illustratie, beginnen vriendschappen, huisbezoeken, zakelijke bijeenkomsten, onderhandelingen, d.w.z. alles, van de meest informele ontmoetingen tot de meest formele, met het drinken van thee en zijn  rond deze cultuur gevormd.

Theecultuur in Turkije

Thee is een drankje dat zowel thuis als in allerlei cafés, restaurants, etc. wordt geserveerd. Er zijn zelfs speciale locaties die alleen thee serveren. De naam van deze plaatsen wordt geassocieerd met koffie en wordt 'Kahve' of 'Kahvehane' genoemd, maar ze serveren eigenlijk thee die goedkoper is en gemakkelijker te vinden dan koffie. Deze plaatsen zijn te vinden in bijna alle buurten. Bovendien is thee een essentiële drank bij huizen van Turkse mensen. Ze maken thee wanneer een gast komt of er is een bijeenkomst van vrienden of familie. Ze maken zelfs thee wanneer iemand bij hen thuis aan het werk komt. Thee wordt geserveerd om acceptatie en gastvrijheid te tonen. Als je ergens in Turkije een gast bent en je geen thee aangeboden krijgt, zou je je zorgen moeten maken over de intenties van je gastheren.

- Thee wordt 'Çay' in het Turks genoemd. Hoewel het woord 'Çay' vanuit het Chinees de Turkse taal is binnengekomen, wordt het zeer geaccepteerd en in Turkije als Turks woord gebruikt. Hetzelfde woord wordt ook gebruikt in Indie en Japans.

- In Turkije bestaan theepotten uit twee delen. Het bovenste gedeelte is kleiner en het onderste deel is groter. Om Turkse thee te maken, moet u beginnen met wat water te koken. Doe het thee kruid dan in het bovenste deel van de theepot. Voeg het kokende water toe aan de bovenste, kleinere pot en voeg meer water toe aan de onderste. Dan moet je even wachten tot het kruid zijn kleur aan het water geeft. Dit proces wordt 'demlenmek' genoemd in het Turks.

- Thee wordt de laatste tijd in verschillende soorten glazen geserveerd, maar de traditionele manier is om het in kleine tulpvormige heldere glazen te zetten, die speciaal zijn gemaakt voor het drinken van Turkse thee. Deze glazen worden ook geleverd met bijpassende kleine borden en theelepels.

- Zodra je thee in de pot klaar is, giet je wat gekleurde thee uit de bovenste pot op het glas en voeg je er gekookt water aan toe. De hoeveelheid gekleurde thee uit de bovenste pot bepaalt de intensiteit van de thee.

- Thee wordt over het algemeen geserveerd met twee blokjes suiker. De meeste Turken gebruiken echter geen suiker omdat het de smaak ervan verpest. Sommige mensen vinden de smaak erg sterk en voegen meer suiker toe.

- Behalve dat het van essentieel belang is voor de cultuur, heeft Turkse thee bewezen veel gezondheidsvoordelen te hebben. De meeste Turken consumeren thee na de maaltijd omdat het de spijsvertering bevordert. Het is ook goed voor de gezondheid van hart en bloedvaten. Psychologisch gezien heeft het een kalmerend effect. Daarom bieden Turkse mensen na elk argument of elke harde discussie elkaar thee aan om te kalmeren en als een symbool van vriendelijkheid.